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Rayos y truenos

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Los primeros en el Olimpo, en la mejor hora de la noche: Júpiter y Saturno

Este año, Júpiter y Saturno siguen relativamente cerca el uno del otro (aparentemente). Y ahora a la mejor hora posible, lejos del Sol, y, al mismo tiempo, visibles por el Este justo desde la puesta del Astro rey por el Oeste ¿Por qué no pillarlos en la misma sesión? 
La verdad es que no es muy difícil hacerles una foto, lo complicado es hacerla bien, con múltiples detalles de sus bandas nubosas y la gigantesca gran mancha roja joviana, un gigantesco vórtice en rotación anticiclónica desde hace, como mínimo, medio milenio... O las difíciles bandas de Saturno, o la enorme división de Cassini entre sus anillos, o incluso llegar a atisbar alguna otra división menor entre los mismos.
Joaquim Tarragó y Antoni Xavier Fernàndez sí consiguen esas fotos. Aquí tenemos una imagen de cada uno de los dos planetas captadas por ellos desde Rasos de Peguera, en la segunda mitad de este mes de agosto. Fueron captadas mediante la cámara ZWO ASI 224 de Joaquim y el telescopio de Antoni Xavier. En realidad…

Seguimos dándole vueltas a la Estrella Polar y contra la idea de una Tierra plana

La oscuridad de las noches del embalse del Cabezuelo (Valdepeñas, Ciudad Real), como vimos en la foto de ayer, es una promesa de cielos perfectos para la astronomía. Aquí lo vemos otra vez en una nueva foto de Daniel Martínez, en la que se observa como las estrellas circumpolares giran aparentemente alrededor de la Estrella Polar, dado que dicha estrella está situada muy cerca de la prolongación del eje de giro de nuestro planeta. Una foto por el estilo, cuyas estrellas giran aparentemente en torno a la polar y que dichas estrellas cada cierto tiempo se mueven en su posición (cada día salen un poco antes por el este), sería imposible en una tierra plana e inmóvil en el centro del universo. Este sencillo fenómeno, de comprobación fácil al alcance de cualquier aficionado a la fotografía con algo de paciencia y técnica, sólo es posible en un planeta esférico que gira en torno a una estrella, como le sucede a nuestro mundo.

De noche, sacando brillo a La Mancha: La Vía Láctea

Daniel Martínez Redondo, nuestro hombre en La Mancha (de Sant Boi), ha seguido este verano tratando de sacarles el brillo que merecen a las noches de esta comarca. En esta ocasión, con una magnífica vista de la Vía Láctea, similar a las que ya mostramos captadas en el mes de julio hace unas semanas. Está tomada en el embalse de La Cabezuela, cerca de Valdepeñas (Ciudad Real). Una parte del embalse está seco y permite poder tener este escenario de tierra cuarteada que da mucho juego.

La vecina galaxia de Andrómeda, en todo su esplendor

La galaxia de Andrómeda (Messier 31 o NGC 224) captada desde Campo de Montiel, cerca de Ciudad Real, por Daniel Martínez Redondo con un tubo skywatcher ED 72 mm, con una longitud focal de 420 mm y una montura de seguimiento Star Adventurer. La foto se hizo mediante diez fotos apiladas con DeepSkyStacker y un poco de edición con Light Room.
M31 está a 2,5 millones de años luz (la vemos tal como era en época de nuestros extintos antepasados, los Australopithecus africanus) y se acerca a 300 kilómetros por segundo. En sólo 5860 millones de años quizás se fusione totalmente con la nuestra (de la que ya estará a lado en 3000 millones de años), formando una galaxia mayor, a la que ya llaman Lactómeda (mostrando una escasa capacidad de inventiva).
Mayor que nuestra Vía Láctea, contiene un billón de estrellas. Sí, un millón de millones de estrellas, lo que equivale probablemente a un mínimo de un millón de millones de planetas, en alguno de los cuales -muy mala suerte sería que no- debe haber u…

La magia anual de las Perseidas desde un lugar de la Mancha

Daniel Martínez Redondo, el pasado miércoles 12 de agosto, se armó de paciencia, de instrumental y (previamente y como debe ser) de conocimientos fotográficos y técnica, y decidió pasar una agradable y larga velada acompañado por la fugaz luz de las Perseidas y del cielo nocturno estrellado, en un pequeño pueblo manchego, Torre de Juan Abad, con un cielo muy oscuro, cerca de Ciudad Real. 
Hizo 500 fotos de las cuales seleccionó sólo las que tenían algún meteoro. Las apiló luego, aunque antes de apilarlas las tuvo que rotar algo para rectificar el movimiento de la Tierra. Los árboles se ven más iluminados de lo que sería normal, dado que fueron enfocados para facilitar su visibilidad con una linterna en una de las fotos.
Se ven nueve perseidas y una esporádica repartida en dos fotogramas (más o menos en el centro). Incluso se aprecia el cambio de color en algunas del rosado al verde. Hay una en sentido contrario al resto...  No debe ser una perseida suicida, sino más bien una estrella fu…

Sacando los colores al Sol: Magnetogramas solares

En el contexto del campo magnético del Sol, el término magnetograma se refiere a una representación mediante colores de las variaciones en su superficie aparente de la intensidad de su campo magnético. En estas imágenes de nuestro Astro Rey de José Manteca, tomadas en Begues a mediados de este agosto, vemos sus propias fotos junto a los magnetogramas obtenidos de dichas manchas por el Solar Dinamics Observatory (SDO), que nos señalan esa variación en la intensidad del campo magnético que hay en las mismas.


¿Agosto? Sol, aunque con algunas pocas manchas

Es agosto, y un Sol potente se deja sentir por toda la geografía peninsular. Nuestra comarca es una buena prueba de ello, aunque aquí lo terrible no es tanto la temperatura máxima diurna, que raramente sobrepasa los 32 o 33 grados, como la humedad cerca del mar. Como siempre, José Manteca, desde el observatorio de Begues, continua con su labor de observación de la evolución de la fotosfera solar, captando las pequeñas variaciones que cíclicamente se producen en su superficie.  Así gracias a sus fotos vemos las nuevas manchas, las zonas penumbrales y los poros, entre las celdas que se ven con precisión.








Telescopio del observatorio de Begues apuntando al Sol

Tres magníficas lunas, una de ellas en colores...

Volvemos de nuevo a viajar a la Luna gracias a los telescopios de Sergio Teba, desde Sant Boi; de Julio Suitino, desde Castelldefels, y de José Manteca, desde Begues, con unas muy precisas imágenes captadas de nuestro satélite a inicios de este mes de agosto de 2020. Sorprende la primera imagen que mostramos, de una Luna con colores, que nos revela algunos detalles sobre los minerales que componen algunas zonas de su superficie, y que son invisibles habitualmente. El proceso para obtener los colores (ver video tutorial) no es muy complicado, y se hace trabajando con Photoshop (pero no sólo con este programa, hay más) una imagen raw del satélite. Tras conseguir la imagen más precisa posible de la Luna, se desbloquea la capa y se duplica (para usarla al final del procesado para devolverle nitidez a la imagen), después se satura la capa que es copia de tal manera que afloren los colores tenues y poco perceptibles de los minerales. Luego hay que eliminar el ruido, por lo que hay que desenf…

Adiós al cometa 2020 F3 (NEOWISE)

Finalmente hay que decirle adiós al cometa 2020 F3 (NEOWISE), mientras esperamos que tenga un nombre definitivo (posiblemente se quede con el NEOWISE finalmente, ya son muchos los escritos que lo llaman ya así) (y quizás con el tiempo, como mínimo, se le conozca como NEOWISE I si este ingenio espacial descubre más cometas visibles a simple vista por nuestro entorno).
Por suerte, como los caballitos de los tiovivos, los cometas vuelven siempre tras darse una vuelta por el Sistema Solar exterior, si no les pasa nada por el cíclico camino que les lleva desde su perihelio (o punto más cercano al Sol) hasta su afelio, o punto de su órbita en el que están más lejos del Sol, y viceversa.
Éste volverá en casi 7000 años. Anotadlo, no os pille luego por sorpresa. 
Quizás para entonces ya hayamos llegado a Plutón, o algo más lejos (aunque sólo sea por llegar, como un reto, ya que está allí), y algunas colonias robóticas espaciales consigan imágenes del mismo mientras se desliza helado hacia el Sist…

Ahora desde Hadlow (Reino Unido), más vistas del cometa 2020 F3 (NEOWISE)

Si hay algo que caracteriza a unos de nuestros socios más antiguos, Ramón Hartopp Sancho, es su pasión por todas las ciencias de espacio, pero sin duda también su constancia en el seguimiento de lanzamientos de naves al espacio o de fenómenos celestes.
Una buena prueba de ello es el excelente trabajo realizado por Ramón con motivo del acercamiento a nuestro planeta y al Sol del cometa 2020 F3 (NEOWISE) este pasado mes de julio, con fotos desde el día 6 hasta casi el final, el 28 de julio,de cuando era visible desde su posición en Hadlow (Kent, Reino Unido), a finales del mismo mes, y siempre haciendo las fotos, ya fuera de madrugada o por la noche, en las cercanías de su piso, dada su respeto a las normas sanitarias impuestas por las autoridades con motivo de la pandemia de la COVID-19.
En un par de sus fotos, obtenidas el 17 de julio de 2020, se puede incluso ver su larga cola azul de polvo e iones y la otra cola blanquinosa sólo de polvo claramente. Un gran trabajo.